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Absoluto no Flamengo, Rodrigo Caio reencontra São Paulo no Morumbi pela primeira vez desde saída

Pilar da equipe rubro-negra, zagueiro fará seu primeiro jogo contra o time que o revelou no estádio

Não é só Rogério Ceni que terá um reencontro especial no São Paulo x Flamengo desta quinta-feira, que pode definir a conquista do Campeonato Brasileiro pelo time carioca. Rodrigo Caio é outro jogador rubro-negro com raízes no tricolor paulista e irá, pela primeira vez, enfrentar a ex-equipe no Morumbi, estádio onde se criou. E logo com chance de adicionar mais um título ao seu currículo.

– É uma grande oportunidade, nós trabalhamos a nossa vida por isso, pela chance de conquistar um campeonato tão importante quanto o Brasileiro. Sempre foi meu sonho. Independente do adversário, meu objetivo é ganhar. Todos sabem da história que tenho no São Paulo. Tenho carinho e admiração porque foi o clube que me deu a oportunidade de começar no futebol, que era meu sonho. Gratidão, mas hoje visto a camisa do Flamengo com orgulho imenso de representar essas cores. Que a gente faça um grande jogo e consiga o título – disse o jogador, em entrevista coletiva na quarta-feira.

Altos e baixos no São Paulo

Em 26 de junho de 2011, um franzino volante Rodrigo Caio, com apenas 17 anos, fez seu primeiro jogo pelo São Paulo, numa derrota de 5 a 0 para o Corinthians, no Pacaembu. Foi o início de uma história turbulenta: ao mesmo tempo em que rapidamente conquistou a titularidade e ganhou destaque nas seleções de base, o jogador era questionado internamente, num desgaste que culminou justamente em sua venda para o Flamengo em 2019.

Com 1,83m de altura e 78kg, Rodrigo Caio está longe de ter o porte considerado ideal para um zagueiro no futebol moderno. No São Paulo, começou como volante e chegou a ser usado como lateral-direito, mas, a partir de 2014, decidiu que iria brigar para se firmar na zaga. Isso em meio a críticas internas, como quando um ex-diretor o chamou de “jogador de condomínio”.

Rodrigo também foi questionado em outro clássico contra o Corinthians, em 2017, quando teve atitude de fair play, ao indicar ao árbitro que tinha sido ele, e não o atacante Jô, que havia dado um pisão no goleiro Renan Ribeiro. Isso evitou que o rival recebesse um cartão amarelo e gerou reação até mesmo do então técnico Rogério Ceni.

Rodrigo Caio nos tempos de São Paulo — Foto: MAURO HORITA/ESTADÃO CONTEÚDO

A situação de Rodrigo no São Paulo ficou insustentável em 2018. O zagueiro teve um desentendimento com o técnico Diego Aguirre, com quem era pouco aproveitado, e deu uma entrevista dizendo que havia perdido muito da paixão pelo clube. Sem clima, foi vendido ao Flamengo em dezembro daquele ano.

Titular absoluto no Flamengo

No Rio de Janeiro, Rodrigo Caio reencontrou sua melhor fase. Rapidamente tornou-se titular indiscutível na zaga e formou com Pablo Marí a dupla titular nas conquistas do Campeonato Brasileiro e da Libertadores em 2019.

Desde que Rodrigo Caio foi contratado, o Flamengo jogou duas vezes no Morumbi. Pelo Brasileiro de 2019, uma equipe de reservar comandada por Abel Braga não contou com o zagueiro. Na Copa do Brasil de 2020, o jogador estava lesionado e não participou da derrota por 3 a 0.

Rodrigo Caio conversa com Rogério Ceni — Foto: Alexandre Vidal / Flamengo

Rodrigo chegou a ser dúvida para a partida desta quinta-feira. Na vitória sobre o Inter, no último domingo, foi substituído no segundo tempo, sentindo dores no tornozelo direito. Fez tratamento ao longo da semana e voltou a treinar com os companheiros na quarta. Ele mesmo garantiu estar pronto para jogar em entrevista coletiva.

Com Rodrigo Caio, o Flamengo enfrenta o São Paulo às 21h30 desta quinta-feira, no Morumbi. Líder do Campeonato Brasileiro com 71 pontos, o time precisa apenas de uma vitória para conquistar o título. Em caso de empate ou derrota, terá que torcer para o Inter não vencer o Corinthians.

Fonte: Globo Esporte
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